Chi è Machig Labdrön?

Una breve biografia di Machig Labdrön (1055-1153)

Machig Labdrön è stata una yogini tibetana dell’XI secolo, i cui insegnamenti e pratiche di Chöd (letteralmente “separazione” o “taglio”) hanno profondamente influenzato tutte le scuole del Buddhismo tibetano. Era unica, in quanto donna e tibetana, divergendo dalla norma tradizionale dei maestri buddhisti indiani maschi. La sua vita è una storia stimolante di una praticante impegnata, a volte mendicante, brillante insegnante, madre e fondatrice del lignaggio.

La biografia di Machig inizia con la sua vita precedente, in cui era un principe indiano diventato monaco, di nome Mönlam Drup. Avendo raggiunto grandi risultati spirituali e accademici in tenera età, a Mönlam Drup fu ripetutamente detto da delle visioni di andare in Tibet per aiutare gli esseri lì. A vent’anni entrò in una grotta dove lasciò il suo corpo e unì la sua coscienza con una impetuosa Ḍākinī blu-nera, entrando nel grembo della madre di Machig in Tibet.

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Machig Labdrön (1055-1153)

Il concepimento e la nascita di Machig furono accompagnati da numerosi sogni e segni di buon auspicio; la cosa più significativa è stata l’apparizione della sillaba AH sulla fronte del bambino, al posto del suo terzo occhio. Sebbene sua madre, Signora Bumcham, inizialmente nascondesse il bambino, suo padre Chökyi Dawa riconobbe il marchio come segno di una Ḍākinī. Supportata dalla sua famiglia, Machig ha sviluppato i suoi doni spirituali fin dalla tenera età; all’età di otto anni poteva recitare La perfezione della saggezza in ottomila versi (noto anche come Prajñāpāramitā Sūtra). A tredici anni, Machig perse sua madre e iniziò a viaggiare con sua sorella per studiare con diversi grandi insegnanti del suo tempo. Presto divenne nota per la sua profonda conoscenza accademica buddhista e le estese capacità di recitazione che superavano molti dei suoi insegnanti.

Verso i 20, Machig incontrò Kyotön Sonam Lama, un insegnante rispettato che si era ritirato nelle grotte di montagna.

Conoscendo il suo grande risultato nel recitare i sutra Prajñāpāramitā, le suggerisce di indagare sulla propria mente e di andare oltre la semplice recitazione e la comprensione concettuale. Durante una lettura del capitolo sui demoni, Machig ottiene la vera realizzazione del significato intrinseco. Dopo aver tagliato la fissazione sull’ego, Machig entrò in un nuovo capitolo della sua vita, decidendo di rinunciare alle comodità, ai lussi e all’alta società a cui era stata abituata e si rivolse invece a indossare abiti da mendicante, frequentando i lebbrosi e altri emarginati, vagare senza meta, dormire ovunque, mangiare qualsiasi cosa.

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Dampa Sangye

Un’altra storia chiave nella vita di Machig Labdrön si svolge mentre riceve un’iniziazione da Sonam Lama. In uno stato di profondo Samādhi – assorbimento meditativo – Machig fluttua attraverso le pareti del tempio nell’aria e infine su un albero che si trova sul bordo di un lago appartenente a un feroce re naga, o spirito dell’acqua. Infuriato dalla sua mancanza di rispetto per il suo territorio, il naga raccoglie un esercito di naga feroci e selvaggi che attaccano la ragazza nuda seduta in totale equanimità sull’albero. Piuttosto che fuggire o attaccare, Machig invece si gira e offre il suo corpo come cibo ai naga. Storditi, i naga giurano fedeltà e protezione eterna a Machig. Questa è una storia fondamentale di offrire piuttosto che combattere, il paradigma sottostante di nutrire i tuoi demoni.

Gli incontri e gli insegnamenti ricevuti da Machig da Dampa Sangye, un famoso maestro indiano, fornirono la base per il suo sviluppo e la formalizzazione del Mahāmudrā Chöd per il quale è meglio conosciuta. Si dice che Dampa sia venuto in Tibet alla ricerca specifica di Machig, acclamando l’enorme vantaggio che avrebbe offerto agli esseri. Alla domanda su come potrebbe aiutare al meglio gli esseri, Dampa disse a Machig: «Confessa tutti i tuoi difetti nascosti! Avvicinati a ciò che trovi ripugnante! Chiunque pensi di non poter aiutare, aiutalo! Qualunque cosa a cui sei attaccata, lasciala andare! Vai in luoghi che ti spaventano, come gli ossari! Gli esseri senzienti sono illimitati come il cielo, sii consapevole! Trova il Buddha dentro di te. In futuro il tuo insegnamento sarà luminoso come il sole che splende nel cielo!»

Zangri Kangmar - The Treasury of Lives: A Biographical Encyclopedia of  Tibet, Inner Asia and the Himalayan Region
Zangri Khangmar (Tibet)

In seguito a una serie di visioni e profezie dei suoi Lama, Machig incontrò Töpa Bhadra, uno yogi indiano che divenne il padre dei suoi figli. Nella loro prima unione, si vede una radiante luce arcobaleno che fluisce dalla loro stanza come se la casa avesse preso fuoco. All’età di 24 anni, Machig diede alla luce il suo primo figlio e negli anni successivi un altro figlio e una figlia. Avendo accumulato fama e nomea per i suoi successi spirituali, Machig non si trovava nel suo nuovo ruolo di partner e madre. Lei e la loro piccola famiglia entrarono in un periodo di estrema povertà, vagando per varie parti del Tibet.

A 35 anni, Machig decise di lasciare i suoi figli e Töpa Bhadra, e nel giro di pochi anni lei fondò Zangri Khangmar, la Casa Rossa della Montagna di Rame, la sede principale dei suoi insegnamenti e delle sue attività fino alla fine della sua vita. Da qui i suoi insegnamenti e la sua reputazione crebbero ancora una volta, diffondendosi in tutte le province del Tibet. Praticanti eruditi venivano per incontrare e dibattere con Machig, e lei si dimostrava un’insegnante profonda e realizzata.

Durante i primi anni a Zangri Khangmar, Machig ebbe una profonda esperienza visionaria in cui Tara, la divinità della profonda compassione, e una schiera di Ḍākinī vennero da lei. Sebbene Machig affermasse di essere solo una donna sciocca e umile, Tara rivela di essere un’emanazione mentale di Prajñāpāramitā, la Grande Madre, fonte di tutto. Così viene stabilito un lignaggio diretto tra Prajñāpāramitā, Tara e Machig Labdrön come insegnante umano. Esortandola a reclamare il suo posto, Tara la ammonisce “non essere timida”.

Chöd (Tibetan: གཅོད, Wylie: gcod lit. 'to sever'[1]), is a spiritual  practice found primarily in the Nyingma and Kag… | Buddhismus, Schamane,  Chinesische geschichte
Praticante di Mahāmudrā Chöd

Il figlio e la figlia più giovani di Machig la raggiunsero a Zangri Khangmar, mostrando entrambi un grande potenziale come praticanti. Machig curò suo figlio, Tönyön Samdrup, dalla sua malattia mentale e gli offrì numerosi insegnamenti ed iniziazioni prima di mandarlo in ritiro in una grotta chiusa per diversi anni. Alla fine, tutti e tre i suoi figli divennero i detentori chiave del lignaggio dei suoi insegnamenti.

Mentre la sua fama continuava a crescere, la parola degli insegnamenti di Machig raggiunse l’India e l’establishment accademico buddhista. Tre pandit indiani “camminano velocemente” verso il Tibet per mettere in discussione e indagare sulla legittimità di questa donna tibetana e sui suoi insegnamenti di Mahāmudrā Chöd. Si dice che centinaia di migliaia di persone si fossero riunite per un dibattito pubblico in cui Machig mostrò la sua profonda comprensione e delucidò le sue vite passate, inclusa la sua più recente come Mönlam Drup. Come preannunciato, il suo precedente corpo maschile si trovava nella grotta indiana dove lo lasciò. La legittimità di Machig Labdrön come insegnante e fondatore del lignaggio fu stabilita. Invitata a offrire i suoi insegnamenti in India, Machig rifiutò, mantenendo le uniche radici del suo lignaggio in Tibet e il suo impegno per il popolo tibetano.

la pratica dello Chöd insegnata da Machig Labdrön
La pratica dello Chöd

All’età di 99 anni, Machig Labdrön passò nella terra delle Ḍākinī.

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